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Constelación de Hércules

La constelación de Hércules ocupa el puesto número 5 en la celeste esfera. Se puede observar con claridad en el séptimo mes del año con una superficie de 1225,1 grados cuadrados y una contabilización aproximada de 250 estrellas.

Debe su nombre al famoso héroe de la mitología griega, un ancestro caracterizado por su enorme poder y relatos que exponen leyendas colmadas de hazañas. Su figura se observa como un caballero en posición de rodillas, un símbolo de pesar por haber cometido un crimen hacia su familia.

Características de la constelación de hércules

La constelación de hércules carece de cuerpos celestes con magnitud aparente o primera magnitud. Según la clasificación griega, el brillo de las estrellas puede dividirse en dos categorías: la número uno corresponde hacia aquellas que pueden ser perceptibles con facilidad luego de ocultarse el sol, la segunda se diferencia por la ausencia de la mitad del brillo.

A pesar de ser una constelación de gran tamaño se aprecia de forma dispersa. En los cuatro puntos cardinales la constelación de hércules limita con:

  • Norte: limita con Draco, una constelación circumpolar.
  • Este: tres constelaciones se ubican en este límite: Corona Borealis, Bootes y Serpens Caput.
  • Sur: se sitúan en este punto Serpens Cauda y Ophiuchus
  • Oeste: Vulpecula, Sagitta y Aquila.

Con la ayuda de un telescopio es posible visualizar la constelación de hércules, y al norte de la Vía Láctea tres cúmulos globulares. Los colores llamativos de sus estrellas dobles se pueden apreciar de manera imponente en el firmamento.

La estrella que más destaca en la constelación de hércules es β Hércules, también llamada Kornephoros. Posee una magnitud de +2.78, lo que la hace visible desde la tierra.

Mitología de la constelación de Hércules

Las 12 tareas de Hércules

En la cultura griega se han forjado una serie de relatos que dan vida a la mitología de Hércules, también conocido como Heracles. En los siglos anteriores a la era cristiana se inició un mito de un valiente hombre, temido por todos, pero de noble corazón. Considerado un semidiós por provenir de la unión de una dama mortal y el padre de los dioses olímpicos, también conocido como el Dios del rayo: Zeus.

Con gran molestia Hera, esposa de Zeus, decidió vengarse por la traición, juró convertir a Heracles en un hombre sin cordura y lo logró. Alejado de la cordura, Hércules arremetió contra su propia familia asesinando a su esposa e hijos, esto ocasionó una gran pena llena de culpa por la acción que tomó. Para consolar su pesar decidió demostrar su arrepentimiento a través de un castigo, para ello, se colocó a la orden de su primo, el Rey de Micenas: Euristeo. La tarea que se le impuso consistía en ejecutar una docena de trabajos con un nivel de dificultad bastante elevado.

Los doce trabajos que debía ejecutar Hércules

  1. Matar al León de Nemea, un temido monstruo que parecía imposible de aniquilar.
  2. Eliminar a la Hidra de Lerna, una serpiente venenosa que se desplazaba por espacios acuáticos.
  3. Detener a la cierva del monte Cerinea, una criatura con cornamenta de oro.
  4. Atrapar al jabalí de Erimanto, un monstruo feroz que devoraba hombres y derrumbaba enormes árboles.
  5. Realizar una limpieza en los establos de Augias, un lugar que nunca había sido librado de la suciedad, esta tarea debía ejecutarse en un solo día.
  6. Deshacerse de las aves del Estínfalo, unas criaturas que colocaban en riesgo a los cultivos.
  7. Dominar al toro de Creta, un feroz animal que causó grandes destrozos.
  8. Eliminar a las bestias de Diomedes, cuatro yeguas carnívoras que atentaban contra los huéspedes.
  9. Cortar el cinturón mágico de Hipólita, un obsequio entregado a la reina de las amazonas por su padre, deidad de la guerra.
  10. Capturar al gigante de tres cuerpos, una temida criatura, llamada CodyCross.
  11. Hurtar las manzanas de oro, tesoro proveniente de las ninfas de Hespérides.
  12. Atrapar a cancerbero, custodio de la puerta del inframundo griego.

Lista de estrellas que componen la constelación de Hércules

Estrellas de la Constelación de Hércules

El cúmulo de estrellas que integran la constelación de Hércules otorga una luminosidad particular que da forma a Heracles en el firmamento. Se detallan según sus diferentes características:

Herculis

Considerada el segundo cuerpo celeste más luminoso de la constelación, con 35 años luz de distancia en relación con el sistema solar. Se denomina estrella doble ya que está constituida por una espectral amarilla de tamaño subgigante y otra con clase de luminosidad «V» de tipo espectral G7V, se aprecia muy cercana a la superficie terrestre.

δ Herculis o Sarin

Se ubica en el puesto número tres en la categoría de las más luminosas en la constelación de Hércules, su magnitud aparente es de +3,14. Situada a 79 años luz de distancia con el sistema planetario del sol. Una característica que destaca en Herculis es que orbita en conjunto con otra estrella compartiendo un centro de masas, la separación entre ellas es de 0,06 arcosegundos. Se cataloga como una A3IV, según su tipo espectral. Apreciada como un astro de color blanco con una edad aproximada de 370 años.

Rasalgethi

Compuesta por un sistema estelar bastante elaborado, obtiene el puesto número cinco en cuanto a luminosidad en la constelación de Hércules. Esta estrella pertenece a la categoría Bayer, un sistema de designación de cuerpos celestes que se asigna de acuerdo a su brillo. Su composición principal está fundamentada en una estrella de masa inferior con un rango de 8-9 masas solares. El color rojo de este astro se origina por la quema de hidrógeno en su núcleo, lo que ocasiona un descenso de temperatura en la superficie.

Mu Herculis

La medida de la magnitud aparente de esta estrella es de +3,42. Designada antiguamente por la astronomía china como «los nueve ríos». La ubicación de μ Her es de 27,4 años luz de distancia en proporción al sistema solar. Esta estrella es integrada por un cuerpo celeste de mayor luminosidad con color amarillo, hace par con unas estrellas frías de tipo espectral K, generalmente con un diámetro que no supera la mitad del sol.

Fi Herculis

También llamada φ Her, con una magnitud aparente de + 4,23. Es una estrella binaria compuesta por dos cuerpos celestes que son cercanos entre sí. Las binarias espectroscópicas no son apreciables a través de un telescopio, suelen cambiar de frecuencia de acuerdo al movimiento del observador. Los dos astros que componen a Fi Herculis se diferencian entre sí de acuerdo a sus características:

  • Fi Herculis A: su color es blanco-azulado, posee una temperatura en superficie de 11.525 K2 En cuanto a su luminosidad, se considera que supera en 92 veces al sol. Gira sobre su propio eje con una velocidad aproximada de 8 km/s.
  • Fi Herculis B: es un astro de color blanco con tipo A8V. Se diferencia de Fi Herculis A por 2,57 magnitudes en cuanto a su brillo. Posee una velocidad de rotación que supera a su par.

Una notoria característica de este astro es su contenido de mercurio, el cual se incrementa 50.000 veces más que el sol.

X Herculis

Este cuerpo celeste brillante se ubica a 449 años luz de distancia con el sistema planetario del sol. X Herculis está desprendiendo sus capas exteriores para finalizar su etapa de vida, lo que dará paso a la transformación de una estrella remanente, inferior a un rango de 9-10 masas solares. La estructura de este astro permite que pueda ser detectada por un espectro de radiofrecuencia.

Estrellas con sistema planetario

El sistema planetario es aquel que contiene diferentes unidades girando alrededor de su órbita. La constelación de Hércules cuenta con algunas estrellas signadas con esta categoría:

  • 14 Herculis
  • GJ 651
  • HD 155358
  • Gliese 649
  • GD 362

Cúmulos globulares de Hércules

El Gran Cúmulo Globular de Hércules (M13)

La constelación de hércules se caracteriza por poseer dos cúmulos globulares importantes, se trata de un conjunto de astros que rodean un núcleo de la galaxia en forma de satélite. La gravedad representa un papel fundamental en estos sistemas, esto les permite mantenerse en unión y les otorga formas esféricas altas, muy cercanas al centro. M13 Y M92 integran un cúmulo globular significativo en Hércules. Diversas características resaltan en estas agrupaciones:

  • M13: es un cúmulo descubierto en el año 1712 por Edmond Halley, un astrónomo importante que logró calcular la órbita del cometa Halley. Está integrado por 300.000 astros y se ubica a 25.100 años luz de distancia en relación con la tierra.
  • M92: se considera un cúmulo de antigüedad considerada, su ubicación está a 26.700 años luz de distancia. Desde su origen solo se han observado variaciones en dieciséis puntos. Dentro de las integrantes de M92 se encuentra un sistema doble de estrellas con una órbita que se orienta hacia la tierra, obtienen el nombre de binarias eclipsantes, generalmente este tipo de astros son los que ocasionan eclipses que pueden ser observados, cada cierto tiempo. Una característica particular de estos cuerpos celestes es que son de gran tamaño y con órbitas limitadas, esto puede ocasionar con el tiempo una fusión.
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