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Constelación de Pegaso

Se trata de un cúmulo de estrellas del hemisferio norte que recibe el nombre de esta mítica criatura. Representó al primer caballo que fue es capaz de andar con los dioses en el Olimpo. Muchas veces es reconocido como un caballo alado, pero en la cultura griega se representa a Pegaso como un caballo mágico sin alas. Sin importar las distintas versiones que existan sobre este peculiar animal mitológico, la imponencia de su constelación es una de las más bonitas en la galaxia.

Dónde se encuentra la constelación de Pegaso

Constelación de Pegaso

Pegaso se encuentra al norte de la Tierra, ocupa una extensión de 1.120,8 grados cuadrados, por esto es la séptima constelación en el firmamento de mayor amplitud. En ella podemos encontrar estrellas y cuerpos celestes de aproximadamente 6, 5 grados de magnitud.

Colinda con otras constelaciones, principalmente Andrómeda, El Cisne y Lacerta al norte de la formación, en cuanto a Piscis y Acuario son sus vecinos del sur. Igualmente, se pueden visualizar a su alrededor la constelación de Vulpecula y El Delfín. El mejor mes para visualizar esta hermosa constelación es durante el octubre, a partir de las 21 horas se pueden apreciar las estrellas más brillantes en el cielo.

Cómo visualizar la constelación de Pegaso

El cuadro de Pegaso

El objeto mejor conocido como “Cuadrado de Pegaso” está conformado por las estrellas más brillantes de esta constelación, estas tienen una formación protípica en el cielo, el Cuadrado de Pegaso representa parte del torso del animal. Otra de las formaciones mejor identificables es una de sus alas desplegadas que está conformada por algunas estrellas de la constelación de Piscis.

En cuanto a sus extremidades, las patas delanteras están formadas gracias a la estrella Eta y el cúmulo de estrellas, Mu, Lambda e Iota. Asimismo, el cuello y la cabeza están alineadas gracias a las estrellas Epsilon, Theta, Dseta y Xi.

Las estrellas que conforman la constelación de Pegaso

Estrellas de conforman la Constelación de Pegaso

Pegaso tiene un total de 177 estrellas, de las cuales la más brillante y la principal es Enif, mejor conocida como el astro Enif Pegasi. Se trata de un una estrella supergigante de color anaranjado que conforma un radio de aproximadamente 150 veces más grande que el radio solar y es 10 veces más denso que el sol.

Seguidamente, se encuentra la gigante roja Scheat Pegassi, que es un espectro aproximadamente 95 veces más grande que el astro solar. Se diferencia por una envoltura de gas que se encuentra alrededor de su superficie y esta es definida por el viento estelar. Junto a las estrellas Markab y Alpheratz conforman el Cuadrado de Pegaso.

Una curiosidad realmente sorprendente acerca de la constelación de Pegaso es Helvetios, una estrella que también lleva el nombre de 51 Pegasi. Esta es la primera estrella descubierta que posee un planeta extrasolar, es decir, que se encuentra en órbita al igual que los planetas orbitan el sol.

Asimismo, la estrella HD 209458 de Pegaso también es conocida por esta característica, pero además, se demostró que en el planeta que se encuentra alrededor de su órbita existe vapor de agua atmosférico, un hallazgo sorprendente fuera de este sistema solar.

Aunque esta es una lista de sus estrellas más importantes también se puede visualizar algunas otras estrellas principales, como las siguientes:

  • Markab: Ya se había nombrado, se trata de la estrella más brillante después de Scheat, su nombre en árabe significa literalmente “Silla del Caballo”.
  • Algenib: Es la última estrella en conformar el Cuadrado de Pegaso, su nombre significa “El Flanco”.
  • Homam: Su nombre significa “hombre de alto pensamiento” u “hombre sabio” también es reconocida como una de las estrellas de la “suerte del héroe” según los antiguos árabes.
  • Matar: El nombre de esta estrella proviene de las palabras árabes Sad Al Matar, significa “suerte de la lluvia”.
  • Baham: Para darle significado a su nombre se une a V pegassi, significa “la suerte de las dos bestias”.
  • Sadalbari: Es la séptima estrella más brillante de la constelación de Pegaso, se encuentra aproximadamente a 108 años luz de este sistema solar, su nombre significa “la suerte de la persona excelente” o la “suerte del inocente”.

Objetos del cielo de la constelación de Pegaso

Cúmulo M15

Cúmulo M15

Se trata de un cúmulo globular con una extensión de 6,4 grados al norte de La estrella Enif, un cúmulo globular es un cuerpo de forma esférica conformado por estrellas que giran a través de un núcleo galáctico. M15 tiene aproximadamente 12.000 millones de años, se dice que es tal vez uno de los primeros cuerpos existentes en esta galaxia y es también uno de los más antiguos.

Tiene aproximadamente 100.000 estrellas, es uno de los cúmulos más densos y la luz que emite es casi 300.000 veces más potente que la del sol, se cree que su núcleo es producto de un colapso por la existencia de un agujero negro, se necesitan telescopios con una abertura de 200 mm para visualizarlo mejor.

Galaxia NGC 7331

Es una galaxia espiral que se compara muchas veces con la vía láctea y se encuentra al norte de la estrella Scheat, posteriormente se descubrió que en realidad esta galaxia no tiene muchas similitudes con la vía láctea, de hecho, la única comparación existente es que las estrellas más viejas se encuentran más cerca del centro, similar a lo que sucede en esta galaxia.

En cambio, es más parecida a la galaxia de Andrómeda, ya que es más brillante con respecto a los años luz  de distancia, que son aproximadamente 460.000 millones. Por otro lado, el centro de la galaxia gira al contrario del resto de sus estrellas, esto quiere decir que presenta la existencia de un agujero negro masivo en el centro.

Quinteto de Stephan HCG 92

Es denominado como un grupo de galaxias elípticas descubiertas por Edward Stefan en 1877, actualmente dos de estas galaxias están colisionándose, de hecho, las cinco galaxias colisionarán en el futuro.

NGC 1 y NGC 2

Se trata de dos galaxias espirales que se encuentran a un minuto de arco de separación, un minuto de arco o también conocido como minuto sexagesimal, abreviado “arcmin”, es una unidad de medida que equivale a 1/60 de un grado sexagesimal, fue descubierta en 1861. NGC 1 fue el primer cuerpo celestial que se incluyó en el Nuevo Catálogo General de objetos del cielo profundo.

Otros objetos que se destacan en la constelación de Pegaso son los siguientes:

  • La galaxia espiral NGC 7479.
  • La galaxia NGC 7332.
  • La galaxia enana de Pegaso o PegDIG.

Mitología sobre Pegaso, el caballo alado

Pegaso y Belerofonte luchan contra la Quimera

En la mitología, Pegaso es representado como el primer caballo que logró pisar el Olimpo. Era el caballo de Zeus, el dios del cielo y la tierra, aunque se dice que fue creado por Poseidón ya que nació de la mezcla de la espuma del mar con sangre de Medusa cuando Perseo cortó su cabeza.

Varias versiones de la mitología cuentan que Pegaso fue el creador del manantial Hipocrene, un lugar para Las Musas. Otros dicen que fue Poseidón quien lo envió al Monte Helicón para que con una patada creara la fuente de agua.

A Pegaso también se le relaciona mucho con Belerofonte, el héroe quién le dio muerte a la Quimera, una bestia gigante con múltiples cabezas, logró llevar a cabo esta hazaña montado en el lomo del caballo alado. Belerofonte quería llegar al Olimpo para convertirse en dios ayudado de Pegaso, esto provocó la ira de Zeus, haciendo caer al héroe de la espalda del equino, quedando así lisiado.

Los antiguos griegos consideraban que la constelación de Pegaso no lo representaba, ya que la formación del cuadrante de Pegaso no incluye sus alas, varios filósofos como Eratóstenes consideraban que ese cúmulo de estrellas no podría tratarse de Pegaso.

En cambio, creían que se trataba de una yegua llamada Hipe, una representación de la hija de Quirón, luego de que Artemisa decidiera convertirla en una yegua para no pudieran reconocerla, posteriormente la incluyó entre las constelaciones. Aunque la constelación de Pegaso todavía sigue siendo reconocida como tal y las alas de este mítico animal fueron reproducidas por las estrellas de la constelación de Piscis.

Para finalizar, Pegaso es una de esas constelaciones que encierran muchos secretos y curiosidades en sus estrellas, así como en sus múltiples objetos y características destacables, también se encuentra el sistema IK Pegasi, considerada como una de las estrellas que pueden convertirse en supernova más cercana a la Tierra. Sus cuerpos celestes siguen transformándose y mostrando ciertos de espectáculos astronómicos captados por la tecnología de la Tierra.

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